The Shot Heard ‘Round the World

The Shot Heard ‘Round the World
03. Μαΐου 2018 Bedtime Stories 0

Δύο πράγματα για το ονοματεπώνυμο του Gar Heard: το επώνυμό του είναι απλούστατα ένα ρήμα σε παρελθοντικό χρόνο, και το όνομά του, που πλήρες είναι «Garfield», έγινε διάσημο όχι από τον ίδιο, αλλά από τη γνωστή μποέμ, πορτοκαλί γάτα που δημιούργησε ο Jim Davies. Ωστόσο, δεν υπάρχει τίποτα στην καριέρα του Gar Heard που να μοιάζει αστείο. Ο Heard έπαιξε στο NBA για 11 σεζόν, έχοντας αξιοπρεπέστατη παρουσία και κερδίζοντας τον σεβασμό όλων, τόσο για τις ικανότητές του πάνω στο παρκέ όσο και για τον χαρακτήρα του ως άνθρωπος.

Ο Gar Heard γεννήθηκε μια μέρα σαν κι αυτή, στις 3 Μαΐου του 1948, σε μια μικρή αγροτική πόλη της Georgia, το Hogansville. Έχοντας ύψος που προσέγγιζε τα δύο μέτρα και τις ικανότητες που χρειαζόταν για το βήμα παραπέρα, ο νεαρός ήταν λίγο πολύ δεδομένο ότι θα έπαιζε μπάσκετ, τουλάχιστον μέχρι το κολεγιακό επίπεδο. Επέλεξε το Κολέγιο της Oklahoma, και ήταν εκεί που έφτιαξε το όνομά του ως ένας μαχητικός, τίμιος forward, με μεγάλη διάθεση για άμυνα και τρομερή έφεση στο ριμπάουντ. Τη σεζόν 1969-70, ο Heard σημείωσε ρεκόρ με 21 double-doubles για τους Sooners, ένα ρεκόρ που επρόκειτο να μείνει ζωντανό για σχεδόν 40 χρόνια, μέχρι να το σπάσει τελικά το 2009 ο Blake Griffin. 

O ήρωάς μας έγινε Draft το 1970 από τους Seattle SuperSonics, για τους οποίους έπαιξε για δύο σεζόν, πριν μετακομίσει στο Chicago και τους Bulls. Επόμενος σταθμός το Buffalo, μέχρι περίπου τα μισά της σεζόν 1975-76, όταν και μέσω ανταλλαγής κατέληξε στους Phoenix Suns. Ήταν αυτή η ανταλλαγή και το περίεργο πρόγραμμα της Λίγκας που ευθύνονται για το γεγονός ότι, εκείνη τη σεζόν, ο Gar Heard αγωνίστηκε συνολικά σε 86 αγώνες (με το πρόγραμμα της Λίγκας ως γνωστόν να περιορίζεται στους 82).

Στα Playoffs εκείνης της σεζόν, έμελλε να έρθει και η μεγαλύτερη στιγμή της καριέρας του, σε ένα από τα συγκλονιστικότερα ματς στην Ιστορία του NBA. Οι Suns, που μετρούν 8 μόλις χρόνια Ιστορίας, τελειώνουν τη σεζόν με ρεκόρ 42-40 και καταλαμβάνουν την 3η θέση στη Δύση. Στους Ημιτελικούς της Περιφέρειας ξεπερνούν με 4-2 το εμπόδιο των SuperSonics, και κάνουν την πολύ μεγάλη έκπληξη στους Τελικούς της Δύσης, όπου πετούν εκτός τους Πρωταθλητές Golden State Warriors μετά από 7 παιχνίδια. Στους Τελικούς του NBA, περιμένουν οι Celtics.

Fastforward στις 4 Ιουνίου του 1976 και το Game 5, για να μην σας πολυκουράζω με λεπτομέρειες. Οι δύο ομάδες έχουν μοιραστεί τα πρώτα 4 ματς της σειράς, και το Boston Garden είναι στις φλόγες, καθώς οι Celtics παλεύουν να πάρουν το αποφασιστικό 5ο παιχνίδι, και μαζί το πάνω χέρι για την κατάκτηση του τίτλου. Το ματς είναι βγαλμένο από σενάριο western, και καθ’ όλη τη διάρκειά του έχουν σημειωθεί ουκ ολίγες παραβάσεις, κυρίως σχετικά με τον χρονομέτρη. Ας είναι, πάμε στα βασικά. Το παιχνίδι τελειώνει με σκορ 95-95, και οδηγείται στην παράταση. Το έξτρα πεντάλεπτο δεν στέκεται ικανό να επιτρέψει στις δύο ομάδες να λύσουν τις διαφορές τους, και λήγει με σκορ 101-101. Και πάμε στη δεύτερη παράταση, στις ομορφιές αυτού του κόσμου.

Με δύο δευτερόλεπτα να απομένουν στο ρολόι και τους Suns να προηγούνται με 110-109, ο John Havlicek παίρνει ένα σουτ που για κάθε άλλον θα ήταν τραβηγμένο, για τον ίδιο μάλλον εύκολο. Η μπάλα σβήνει στο ταμπλό και καταλήγει στο καλάθι των Suns. Ακολουθεί πανδαιμόνιο. Ο κόσμος μπουκάρει στο παρκέ, όλοι πιστεύουν πως το παιχνίδι έχει τελειώσει, οι Celtics τρέχουν προς τα αποδυτήρια πανηγυρίζοντας. Όμως οι Suns έχουν πέσει πάνω στους διαιτητές, αφού επιμένουν ότι ο χρόνος έτρεξε -κακώς- μετά το καλάθι του Havlicek. Και έχουν δίκιο.

Οι διαιτητές αποφασίζουν ότι το ματς δεν έχει τελειώσει, και καλούν τις δύο ομάδες να επιστρέψουν στο παρκέ. Ο θρύλος λέει ότι, στο διάστημα που μεσολάβησε, ο Havlicek είχε ήδη βγάλει το tape από τους αστραγάλους του. Εν τω μεταξύ, ο κόσμος συνεχίζει να σουλατσάρει στο παρκέ, παρενοχλώντας μάλιστα τον προπονητή των Suns, John MacLeod, που προσπαθεί να σχεδιάσει ένα τελευταίο play στο πινακάκι του. Οι παίκτες των φιλοξενούμενων φτάνουν ένα κλικ από το να έρθουν στα χέρια με οπαδούς των Celtics, και ο Jerry Colangelo, τότε General Manager της ομάδας του Phoenix, απειλεί πως η ομάδα του θα αποχωρήσει από το γήπεδο.

Η γραμματεία, ωστόσο, κάνει λάθος, και αφήνει στο ρολόι 1 δευτερόλεπτο, αντί για τα 2 που στην πραγματικότητα απέμεναν. Όλο αυτό αποδεικνύεται αβάσταχτο για έναν οπαδό των Celtics, που σκέφτεται πως είναι αλητεία να διακόπτουν τους πανηγυρισμούς του κατ’ αυτόν τον τρόπο, επιτίθεται στον διαιτητή Richie Powers και συλλαμβάνεται περήφανα, την ώρα που κάποιοι άλλοι οπαδοί αναποδογυρίζουν το τραπέζι της γραμματείας. Η απόφαση πάντως δεν αλλάζει, και οι Suns έχουν 1 δευτερόλεπτο στη διάθεσή τους να ανατρέψουν την κατάσταση. Δυστυχώς για αυτούς, η επαναφορά είναι κάτω από το καλάθι τους. Ή μήπως όχι;

Με το σκορ στο 111-110 για τους Celtics, ο Paul Westphal έχει τη διαύγεια να εκμεταλλευτεί το παραθυράκι στους κανονισμούς. Ο guard των Suns καλεί timeout ενώ γνωρίζει ότι η ομάδα του δεν έχει άλλα στη διάθεσή της, και χρεώνεται με τεχνική ποινή. Το θέμα όμως είναι πως, μετά την ελεύθερη βολή που κερδίζουν οι Celtics, την οποία ο Jo Jo White αξιοποιεί για να κάνει το σκορ 112-110, οι Suns παίρνουν την επαναφορά από το κέντρο του γηπέδου…

Και κάπου εδώ μπαίνει στην εξίσωση ο φίλος μας ο Garfield. Ο Heard υποδέχεται την μπάλα περίπου 6 μέτρα από το καλάθι των Celtics, και επιχειρεί ένα ψηλοκρεμαστό σουτ-προσευχή, πάνω από τα απλωμένα χέρια του Don Nelson. Η μπάλα φεύγει από τα χέρια του Heard και δεν συναντά τίποτα στην πορεία της μέχρι το διχτάκι. 112-112. Δίπλα στην τελική γραμμή, φίλοι των Celtics έτοιμοι να ξαναμπούν στο παρκέ για να πανηγυρίσουν παγώνουν και μένουν στη θέση τους. Τρίτη παράταση. 

Δυστυχώς για τους Suns, κάπου εκεί ο μαγικός τους σάκος ξέμεινε από ξόρκια. Στην τρίτη παράταση οι Celtics θα καθάριζαν την μπουγάδα, επικρατώντας τελικά με 128-126, ενώ θα τελείωναν τη δουλειά λίγες μέρες αργότερα στο Phoenix. Το εντυπωσιακότερο όμως όλων, είναι ότι αυτό που έμεινε στη μνήμη από όλη τη σειρά ήταν το σουτ του Gar Heard, ένα σουτ που δεν έφτασε καν για να δώσει τη νίκη στην ομάδα του Phoenix σε εκείνο το Game 5, στο κολασμένο Boston Garden. Ένα σουτ που έμελλε να μείνει στην Ιστορία ως «The Shot Heard ‘Round the World», ένα λογοπαίγνιο με το επώνυμο του Gar Heard, μια φράση δανεισμένη από το ποίημα του Ralph Waldo Emerson με τίτλο «Concord Hymn», αφιερωμένο στη Μάχη του Concord, μια από τις πρώτες μάχες της Αμερικανικής Επανάστασης.

«By the rude bridge that arched the flood,
Their flag to April’s breeze unfurled,
Here once the embattled farmers stood,
And fired the shot heard round the world».

Όσο για τον Heard; Μιλώντας στον Joe Gilmartin, το 1998, είχε να πει τα εξής: «Στην πραγματικότητα, η αγωνία μου δεν ήταν τόσο για το αν το σουτ θα βρει στόχο, όσο για το αν πρόλαβα να σουτάρω εντός χρόνου. Ήταν μια κλασική catch’n’shoot κατάσταση. Είχα και ορισμένες ακόμα σημαντικές στιγμές στην καριέρα μου, και δεν μου φαινόταν σωστό να με θυμούνται μόνο για αυτό το σουτ. Αν είναι όμως να γίνει έτσι, ok, είναι μια αρκετά καλή στιγμή για να σε θυμάται με αυτήν ο κόσμος».

Έναν χρόνο αργότερα, ο δημοσιογράφος Bob Cohn των Washigton Times αποκάλυπτε πως, σύμφωνα με τον ίδιο τον Heard, η πραγματικά μεγάλη στιγμή του ήταν άλλη. «Το σουτ που έμεινε στην Ιστορία ως η καθοριστική στιγμή της καριέρας του, δεν ήταν καν η καθοριστική στιγμή εκείνων των Playoffs. Αντίθετα, ο ίδιος ο Heard ξεχωρίζει το κόψιμο στον Jamaal Wilkes, στο Game 7 των Τελικών της Δύσης που προηγήθηκαν εκείνη τη σεζόν, με το οποίο οι Suns σφράγισαν τη νίκη και την πρόκριση επί των Πρωταθλητών. ‘Αν ο Wilkes είχε βάλει εκείνο το σουτ’, είπε ο Heard, ‘δεν θα υπήρχε ποτέ σειρά με τους Celtics'».


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *