Marques Haynes, ο Μάγος του Harlem

Marques Haynes, ο Μάγος του Harlem
09. Ιουλίου 2018 Legends 0

Τέτοιες μέρες, έναν χρόνο πριν, κυκλοφόρησε ευρέως στο διαδίκτυο ένα απόσπασμα από ένα ασπρόμαυρο βίντεο, στο οποίο απεικονίζεται ένας μαύρος αθλητής που τριπλάρει την μπάλα με κάθε πιθανό και απίθανο τρόπο, ξεγλιστρώντας από μια ολόκληρη ομάδα λευκών αθλητών που προσπαθεί, κωμικά είναι η αλήθεια, να τον σταματήσει. Ακόμα κι αν πρόκειται για αγώνα επίδειξης, η ικανότητα του συγκεκριμένου αθλητή είναι το λιγότερο εντυπωσιακή. Ορισμένοι φίλοι της σελίδας αναρωτήθηκαν ποιος είναι ο εν λόγω παίκτης, και μπήκα στη διαδικασία να το ψάξω. Τώρα, να μην παίρνω και τζάμπα credit, γιατί δεν χρειάστηκε δα και καμιά τρομερή έρευνα. Το όνομα αυτού: Marques Haynes.

Γεννημένος το 1926 στο Sand Springs, μια μικρή πόλη της Oklahoma, ο Haynes έμαθε να τριπλάρει στο χώμα της αυλής του σπιτιού του, ενός σπιτιού που δεν είχε ηλεκτρισμό ή νερό. Φοίτησε στο γυμνάσιο Booker T. Washington, και πήρε μια υποτροφία από την… εκκλησία, ύψους 25$, για το Langston University, το 1942. Μέχρι το 1946, όταν και αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο, οι Langston Lions, με τον Haynes στο τιμόνι, κατέγραψαν ρεκόρ 112-3, συμπεριλαμβανομένου και ενός σερί 59 νικών. Η πρώτη φορά που ο Haynes άφησε το ταλέντο του να φανεί σε όλη του την έκταση, ήταν το 1945, σε ένα παιχνίδι κόντρα στο Southern University. Έχοντας παρακολουθήσει τους αντιπάλους του να επιλέγουν να διασύρουν ένα πολύ πιο αδύναμο κολέγιο σε προηγούμενο αγώνα, ο Haynes αποφάσισε να τους δώσει ένα μάθημα: έτσι, με το Langston να προηγείται και μιας και χρονόμετρο κατοχής δεν υπήρχε, κράτησε την μπάλα τριπλάροντας στα τελευταία 2 λεπτά του ματς, γελοιοποιώντας τους αντιπάλους του που προσπαθούσαν να του την πάρουν. Για αυτή του την επίδειξη, ο σκληρός προπονητής του Langston, Zip Gayles, απείλησε να τον διώξει από την ομάδα, αλλά ήταν τέτοιες οι αντιδράσεις του κοινού που λάτρευε τον Haynes, που δεν τον άφησαν να πραγματοποιήσει την απειλή του.

Το 1946, στην τελευταία χρονιά του Haynes, το Langston έλαβε την πρόσκληση να παίξει σε αγώνα επίδειξης κόντρα στους Globetrotters. Με τον ίδιο να πραγματοποιεί εκπληκτική εμφάνιση, οι Lions πέτυχαν τεράστια έκπληξη, επικρατώντας με 4 πόντους. Οι Globetrotters του ζήτησαν τότε να γίνει μέλος τους, όμως ο Haynes αρνήθηκε, καθώς ήθελε να τελειώσει τις σπουδές του.

Την επόμενη χρονιά φόρεσε τελικά τη φανέλα των Globetrotters, με τους οποίους θα έπαιζε μέχρι το 1953. Διαθέτοντας αυτό το απίστευτο χάρισμα στην τρίπλα, μαζί με την έμφυτη προθυμία να προσφέρει θέαμα και χαρά στον κόσμο, ο Haynes έγινε γρήγορα η κεντρική ατραξιόν στους αγώνες των Globetrotters. Έπαιξε μάλιστα στο θρυλικό ματς απέναντι στους Minneapolis Lakers του George Mikan, το 1948. Η σύγκρουση μιας ομάδας αποτελούμενης αποκλειστικά από μαύρους παίκτες, και μιας αποκλειστικά από λευκούς, έμεινε στην Ιστορία, δύο χρόνια πριν επιτραπεί στους μαύρους παίκτες να παίξουν στην επαγγελματική Λίγκα. Μέσα σε μια ιδιαιτέρως τεταμένη ατμόσφαιρα, σε ένα παιχνίδι που πήρε, όπως αναμενόταν, ακραίες ρατσιστικές διαστάσεις, οι Globetrotters νίκησαν τους Lakers με 61-59 στο Chicago, μπροστά σε 18.000 θεατές. Ένα χρόνο αργότερα, στη ρεβάνς, οι Globetrotters επικράτησαν και πάλι, με 49-45. Στα χρόνια που ακολούθησαν, οι δύο ομάδες έδωσαν ακόμα 6 παιχνίδια, με τους Lakers να επικρατούν σε όλα.

Το 1953 ο Haynes ήρθε σε ρήξη με τον ιδιοκτήτη των Globetrotters, Abe Saperstein, και αποχώρησε από την ομάδα. Οι Philadelphia Warriors του πρόσφεραν 35.000$ για να παίξει σε αυτούς την επόμενη σεζόν, ποσό που θα τον έκανε απευθείας τον δεύτερο πιο ακριβοπληρωμένο παίκτη του NBA. Όμως ο Haynes έμαθε ότι ο Saperstein είχε ανάμειξη και στη διοίκηση της ομάδας της Philadelphia, απέρριψε την πρόταση και έφτιαξε τη δική του ομάδα, τους Harlem Magicians. Δύο χρόνια αργότερα, απέρριψε και την πρόταση των Minneapolis Lakers. Στο ξεκίνημα της δεκαετίας του ’60, ο Saperstein κυνήγησε δικαστικά τους Magicians για πνευματικά δικαιώματα, λόγω της εγγύτητας του ονόματός τους με τους Harlem Globetrotters, που ήταν επίσης γνωστοί και ως «Magicians of Basketball». Παρ’ όλη τους την κόντρα, όταν ο Saperstein πέθανε το 1966, ο Haynes παρευρέθηκε στην κηδεία του, έστω κι αν αστειευόμενος αργότερα δήλωσε ότι το έκανε μόνο «για να σιγουρευτεί ότι ο Saperstein δεν θα πηδούσε έξω από το φέρετρο».

Τελικά, ο Marques Haynes επέστρεψε στους Globetrotters το 1972, και παρέμεινε μέχρι το 1979. Έχοντας πατήσει πια τα 50, συνέχισε να παίζει με διάφορες άλλες ομάδες σε αγώνες επίδειξης. Όταν πια σταμάτησε οριστικά να εμφανίζεται σε παρκέ, το 1992, είχε κλείσει μισό αιώνα μπάσκετ, και υπολογίζεται ότι στην καριέρα του αγωνίστηκε σε περίπου 12.000 παιχνίδια, σε περισσότερες από 100 χώρες. 

Το 1998, ο Haynes έγινε ο πρώτος Globetrotter που εισήχθη στο Hall of Fame. Ο θρύλος λέει πως μπορούσε να τριπλάρει την μπάλα 348 φορές σε ένα λεπτό. Ένας πραγματικός Θρύλος, ο Wilt Chamberlain, δήλωσε το 1998 πως «αυτό που μπορούσε να κάνει ο Haynes ήταν κάτι που δεν μπορούσα να κάνω ποτέ, και μπορούσα να κάνω σχεδόν τα πάντα πάνω στο παρκέ. Θα πλήρωνα κάθε μέρα εισιτήριο για να τον βλέπω. Από όλους τους φανταστικούς παίκτες που έπαιξαν όλα αυτά τα χρόνια για τους Harlem Globetrotters, ο Marques Haynes ήταν πιθανότατα ο κορυφαίος».

Για το κλείσιμο, το υπέροχο βίντεο από τη μέρα που ο Haynes πέρασε τις πύλες του Hall of Fame. Λίγο μετά το 9ο λεπτό, οι φίλοι του ανεβαίνουν στη σκηνή, και ο 72χρονος Μάγος του Harlem γυρίζει τον χρόνο πίσω. Γιατί τα μαλλιά μπορεί να ασπρίζουν, το σώμα πια να μην ακολουθεί, όμως αρκεί μια μπάλα για να επιστρέψει η χαρά, η λαχτάρα για το παιχνίδι και, για λίγο έστω, ο παππούς να ξαναγίνει παιδί…


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *